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27 Jun

Paleontólogos de la ULL descubren un lagarto articulado en Tenerife de 700.000 años

La Laguna/ El equipo de investigación de la paleontóloga de la Universidad de La Laguna Carolina Castillo Ruiz ha descubierto en Tenerife un lagarto articulado de la especie Gallotia que está datado hace 700.000 años.

El ejemplar ha sido escaneado y limpiado y se encuentra en la Sección de Biología del centro académico, a la espera de un estudio en mayor profundidad y de su presentación en el próximo congreso nacional de esta disciplina.


El hallazgo, producido hace años, fue totalmente casual, cuando el botánico Arnoldo Santos Guerra buscaba conchas de caracoles y encontró un bloque de más de 20 kilos con un hueso que le llamó la atención, motivo por el cual se puso de inmediato en contacto con la paleontóloga, que en ese momento desarrollaba los proyectos financiados Gallotia 3D y Paleoparque Anaga.
El ejemplar conserva al completo su morfología y puede verse con nitidez su estructura esquelética. Se da la circunstancia de que los investigadores han observado la presencia de otro lagarto similar, quizá más joven o de menor tamaño, pero en un estado de conservación peor. Las primeras hipótesis señalan que los dos estaban juntos en una formación dunar, y que la muerte pudo haber sido accidental o repentina, ya que la estructura ósea se conserva casi intacta.
Este lagarto guarda grandes similitudes con el Gallotia de El Hierro, si bien falta determinar exactamente la especie y realizar las correspondientes comparaciones sobre su morfología. De la cabeza, separada del cuerpo, ya se han hecho las respectivas tomografías computerizadas para obtener el modelo 3D y comparar con las especies actuales. La investigadora, acompañada de varias personas de su equipo, explicó al rector, Francisco García, que el buen estado de la pieza permite conocer exactamente cuáles eras sus proporciones, sin tener que hacer uso de la recta de regresión tan utilizada en otras ocasiones.
Castillo Ruiz apunta que ahora habría que estudiar hueso a hueso y analizar así las pequeñas señales para averiguar su paleobiología. Todo apunta a que se puede tratar de un lagarto gigante Gallotia goliath, especie extinguida antes de la presencia humana, pero falta comprobarlo con exactitud, añade.
Rico patrimonio paleontológico
Su laboratorio es un verdadero centro de conservación de patrimonio paleontológico, con muchos miles de ejemplares de colecciones de fósiles de plantas, vertebrados, invertebrados y trazas fósiles, tanto terrestres como marinas asociadas a la labor investigadora y docente del área de Paleontología de la Universidad de La Laguna.
Así, puede observarse restos de lagartos de El Hierro de hace 4.000 y hasta 15.000 años, con mandíbulas con dientes, huesos de las patas y otros elementos convenientemente catalogados. De hecho, de esa isla investigaron un total de 26 cuevas, de las que solo se ha podido catalogar una. La necesidad de personal técnico de apoyo y de investigadores permitirá que el conocimiento científico en esta materia avance.
Lo mismo sucede con multitud de piezas procedentes del medio marino, de donde conservan trazas fósiles de enorme interés científico como Santichnus mayoralii. Con todo, buena parte de este material está siendo usado para la realización de diversos trabajos fin de carrera y tesis doctorales por parte de jóvenes investigadores.

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